Jake Hoyt (Ethan Hawke) er en ung, ambitiøs og pligtopfyldende politimand. Han har fået 24 timer til at bevise, at han er egnet til det hårde arbejde i marken. Som makker får han den ultimative politimand; den erfarne og benhårde Alonzo Harris (Denzel Washington), der i så mange år har skabt sine egne regler, at han ikke alene befinder sig i en gråzone, men i et allerhelvedes selvskabt mørke…

Én ting er, at samfundet har regler, love og forordninger, men når almindelig lov og orden skal opretholdes på gadeniveau, hersker der ganske andre forhold.

I løbet af blot et enkelt døgn tvinges Hoyt til at revidere sin motivation for at gå ind i politiet og for ham vil intet nogensinde igen blive det samme…