Zoyas rejse begynder ved starten af vores århundrede - da den russiske revolution sætter en brat stopper for hendes kongelige opvækst. Hun flygter til Paris med sin bedstemor. I mange år kæmper hun for at overleve, indtil hun møder Clayton Andrews, en gæv amerikansk soldat.

De gifter sig, flytter til New York og får to børn - man krakket på Wall Street gør en ende på hendes elskedes liv. Hun tager arbejde i modebranchen, og får succes. Simon kommer ind i hendes liv. Endelig ser det ud som om hun vil blive lykkelig, men skæbnen spiller med mærkede kort...