For hævn og for ære.

Efter sin sejr i filmen 300, marcherer den persiske hær, under kommando af Xerxes, mod de store græske bystater.

Ledet af admiral Themistokles baserer den demokratiske by Athen sin styrke på sin flåde. Themistokles er dog tvunget til at indlede en ufrivillig alliance med den traditionelle rival til Athen, oligariske Sparta, hvis magt ligger hos de overlegne infanterister. 

Hæren er stærk, men Xerxes' er stadig overlegen i antal både til lands og til vands.