En ny bataljonschef ankommer fra Vest- til Østfronten under den tyske tilbagetrækning for at erstatte en officer, der er død i kamp. Kommandør Stransky har aldrig før stået ansigt til ansigt med krigens rædsler, men er fast besluttet på at vinde sig selv en smule hæder, inden han vender hjem igen. Han vil have et jernkors, og hans hensynsløse stræben efter den eftertragtede tapperhedsmedalje danner baggrund for denne gribende historie. 

Jernkorset er den eneste krigsfilm, som mesterinstruktøren Som Peckinpah har instrueret. Peckinoah giver os en fascinerende og voldsom fortælling om mænd i krig og gør det med samme spænding og stil som i klassikerne "The Wild Bunch", "Straw Dogs" og "The Getaway".