London 1910. De to søstre Margaret og Helen og deres bror Tibby udgør familien Schlegel, der er velstillet uden at leve et liv i overflod. De bliver gode venner med familien Wilcox, og da den ældre fru Ruth Wilcox dør, testamenterer hun landstedet Howards End til Margaret.

Men ægtemanden og børnene vælger dog at ignorere hendes sidste vilje og beholder selv huset.

Denne film er ét af Merchant Ivorys mesterværker med fremragende skuespil i en fortælling om klasseskel og store forandringer i det edwardianske England.