Handlingen begynder en dejlig sommerdag i Marstal, hvor skonnerten Nordstjernen ligger i havnen. På rælingen sidder skipperens skønne datter, Else (Gerd Gjedved) og spiller på sin harmonika, mens hun synger en rask sømandssang.

Else er en frejdig sømandspiger, der har levet næsten hele sit liv om bord på farens skib og gør sit arbejde lige så godt som enhver anden matros.

Med et frieri fra skipperen kompagnon Niels Elkjær afviser Else ham, hvilket fører til, at han sælger hans andel af aktierne i raseri. Aktierne bliver solgt til Københavnske skibsreder, Hartung, som ikke har i sinde at sælge dem tilbage til Else og hende far igen. 

Mon Else kan få overtalt skibsrederen til, at sælge aktierne tilbage igen? Og mon hun finder kærligheden?