Karl Skov (Jesper Christensen) er den succesfulde ejer af en stor elektronikfabrik, med en kone (Bodil Jørgensen) og fem børn. De lever det gode, privilegerede overklasseliv på Strandvejen nord for København, da nazisterne besætter Danmark i april 1940.


Karl kæmper for at videreføre produktionen på fabrikken, men for at beskytte sin familie og de ansatte begynder han modstræbende at producere til det tyske marked. Det bringer ham ind i et kontroversielt samarbejde med besættelsesmagten og medfører smertelige brud i familien.


'De forbandede år' er et gribende drama, der skildrer en families udfordringer og kampe i løbet af de første tre år af Anden Verdenskrig.