Altid alene i mængden søger den mislykkede komiker Arthur Fleck efter menneskelig kontakt, mens han strejfer på gaderne i Gotham City. I løbet af dagen arbejder han som en klovn og om aftenen prøver han at skabe en karriere som stand-up komiker - men det føles som om at vittighederne alligevel altid går ud over ham. Isoleret, mobbet og ignoreret af samfundet begynder Fleck en langsom nedgang til vanvid. I en ond cirkel af grusomhed og bedrageri træffer Arther den ene dårlige beslutning efter den anden, hvilket forårsager en kædereaktion af dystre begivenheder der forvandler ham til den kriminelle mastermind kendt som Joker.

Produceret, instrueret og delvist skrevet af Todd Phillips - "Joker" er hans billede på den berygtede DC badass. Phillips' version af Arthur Fleck, dejligt fortolket af Joaquin Phoenix, er en historie om en mand, der prøver at finde sin plads i Gothams ødelagte samfund.