"Venus aux belles fesses" - "Venus med den smukke bag" - kaldes en statuette af den berømte svenske billedhugger Sergei, og dette lille kunstværk, et udkast i brændt ler, spiller en betydningsfuld rolle i denne historie. På sælsom vis griber Venus ind i kunsthistorikeren Hannibal Svanøs omtumlede skæbne og skaber konflikter for flere andre.