Ranch-arbejderen Ennis Del Mar (Heath Ledger) og rodeo-cowboy'en Jack Twist (Jake Gyllenhaal) mødes i sommeren 1963 på det majestætiske og ensomme Brokeback Mountain, hvor de skal vogte en stor fåreflok sommeren over. Uventet for begge, knytter de her livslange bånd med hinanden.

Selvom de gennem livet forsøger at stifte familie og rette sig ind efter samfundet normer, kan de ikke modstå den gensidige længsel. De komplikationer, glæder og sorger, det umulige forhold fører med sig, bliver et vidnesbyrd om den enorme kraft, kærlighed kan være. 

Instrueret af mesterinstruktøren Ang Lee ("Tiger på spring, drage i skjul", "Fornuft og Følelse", "The Ice Storm", "Life of Pi" m.v.) er Brokeback Mountain en stærk og hjerteskærende fortælling om kærlighed i USA's Wyoming western i 1963 og årene derefter.