The Greatest Escape Adventure Ever Told. 

Henri ”Papillon” Charriere idømmes livstid i fængsel for et mord han ikke har begået og sendes til straffekolonien i Fransk Guyana.

Han har bare et mål: at flygte. Han slår sig sammen med Dega, en mand som sidder inde for skattesnyd, og lover at beskytte ham. Efter utallige fejlslagne flugtforsøg og flere år i isolation flyttes Papillon til den berygtede straffekoloni på Djævleøen. Et sted som det aldrig er lykkes nogen at flygte fra tidligere.