Filmen I Gabestokken behandler et problem, der angår os alle. Enten man er rig eller fattig, ung eller gammel, kan man blive angrebet af sygdom. således går det for Bente, en ung kontordame. Hun bliver angrebet af tuberkulose.

Sammen med sin mand har de opbygget et lille hjem. Den eneste slange i paradiset er hans moder, en gammeldags indstillet og meget kortsynet kvinde. Medens svigerdatteren er på sanatorium, passer hun hjemmet og sin søn. Bente passer sin kur på sanatoriet. Her træffer hun mennesker af alle typer, også mandlige patienter. Tre gode kammerater finder hun i trekløveret. Efter otte måneder på sanatoriet oprinder den lykkelige dag, hvor hun skal forlade det lille samfund. Lykkelig klynger hun sig til sin mand, rækker sit ansigt op imod ham. Han tøver og pludselig går det op for hende, at han ikke tør kysse hende.

Da Bente opsøger sit gamle kontor, møder hun den samme nervøsitet. Lykkes det Bente at tilkæmpe sig en plads i samfundet igen?