Filmen 'The Equalizer' handler om Robert McCall, der lever en stille tilværelse i Boston. Om dagen arbejder han i et byggemarked, om aftenen læser han bøger på den lokale café og småsludrer med den unge prostituerede, Teri.   

Da den russiske mafia en dag banker Teri sønder og sammen, indser McCall, at han ikke længere kan ignorere, hvem han i virkeligheden er. Den til dagligt anonyme mand besidder nemlig en række yderst dødbringende evner, og han beslutter sig nu for at kaste sig ud i et hensynsløst og drabeligt hævntogt mod underverdenens mest hærdede kriminelle.