Lara Croft (Angelina Jolie) har haft en tryg opvækst i det britiske overklassemiljø, hvor den rette accent og etikette har været selvfølgeligt. Hendes far, den berømte arkæolog Lord Henshingly Croft (Jon Voight, Jolies egen far), forsvandt på mystisk vis under en ekspedition, hvilket gjorde Lara Croft til en lidt indesluttet skolepige. 

Det ændrer sig dog efterhånden, hun begynder at få interesse for det arkæologiske og på en studietur til Himalaya får hun for alvor det aristokratiske islæt rystet af sig. Flyet styrter nemlig ned i bjergene og hun er den eneste overlevende; en omgang der bliver vendepunktet i hendes liv. Hun nedsætter sig som fotograf, får skabt sig et fornemt renommé og kan derved rejse jorden rundt og gøre opdagelser. Hun har sin base i England, hvor hun bor i et arvet palæ, der med den megen plads er perfekt til de forberedelser der skal til, når ukendte sider af kloden skal tages nærmere i øjesyn. 

I computerspillet Tomb Raider er omgivelserne helt centrale og det er de også blevet i filmen; således findes eksotiske locations lige fra Island til Cambodia. Dermed er der noget rigtigt godt for øjnene - i flere henseender...