Boris Karloffs legendariske præstation er blevet en milepæl i filmhistorien. Mumien, Im-Ho-Tep, bliver ved et tilfælde genoplivet af et hold engelske arkæologer efter 3.700 år. 

Et flashback afslører, at mumien var en ypperstepræst, som blev balsameret, fordi han forsøgte at genoplive sin elskede vestalinde, der var blevet ofret. Da han bliver vækket til live igen, drager han ud for at finde sin forsvundne elskede.

I dag - mere end 50 år efter The Mummy havde urpremiere - er denne tankevækkende og drømmeagtige film stadig et mesterværk i sin genre og i filmhistorien.