Barry Seal var bare en almindelig pilot, der arbejdede for TWA, før han blev rekrutteret af CIA i 1978.

Hans arbejde i Sydamerika fik Medellín Cartels øjne op, for de havde brug for en mand med Barrys færdigheder. Barry blev narkotikahandler, pistolsmugler og pengevasker - og fik snart titlen "The Gringo, der altid leverer".