Roman Polanskis Chinatown er en skelsættende film i bedste noir-traditionen, en ægte klassiker. 

Jack Nicholson spiller privatdetektiven Jake Gittes, der lever af det midrede moralske klima i det solrige Californien før 2. verdenskrig. En af selskabsverdenens smukke spidser (Faye Dunaway) hyrer ham til at undersøge hendes mands sidespring, og han hvirvles ind i en malstrøm af dobbeltspil og dødeligt bedrag, mens han afslører et spind af personlige og politiske skandaler, der alle ramler sammen på en enkelt uforglemmelig nat i Chinatown.

Chinatown byder på en optræden af filmlegenden John Houston og et Oscar-belønnet manuskript af Robert Towne, der indfanger en tabt ære i en mesterlig vævet film - et evigt klenodie.