"Noget lignende er aldrig blevet lavet tidligere - og vil aldrig blive lavet igen!", skriver filmeksperten Scott Weinberg om 1941. Spielbergs mastodontfilm var så svimlende dyr, at det var nødvendigt med et unikt samarbejde mellem kæmpeselskabet Universal og Columbia for at muliggøre projektet. 

Historien begynder seks dage efter angrebet mod Pearl Harbor, da en japansk ubåd observeres  uden for USA's vestkyst. Tanks begynder at rulle langs Hollywood Boulevard, kampfly hviner over bygningerne, og vild tumult udbryder. Spielbergs film er et halsbrækkende eventyr, skrevet af den Oscarbelønnede Robert Zemeckis, der ligeledes kan tage æren for " Forrest Gump" og " Tilbage Til Fremtiden" filmene.