M*A*S*H* tager os tilbage til Korea ca. i 1950'erne, i et mobilt-kirurgisk militærhospital, kun få kilometer fra fronten.

Her arbejder kirurgerne, Hawkeye (Alan Alda), McIntyre (Wayne Rogers) og Hunnicut (Mike Farrell), og forsøger at sprede smil i lejeren, hvor krig, blod og død ellers er daglig kost og hvor man umiddelbart ikke skulle tro, at der var meget at grine ad.

De primære ofre for Hawkeyes drillerier, er den forfængelige Charles Emerson Winchester III (David Ogden Stiers), drengerøven Frank Burns (Larry Linville) og den temperamentsfulde 'Hot Lips' Houlihan (Loretta Swit).

Hospitalets hovedansvarlige var i de første tre sæsoner Oberst Henry Blake, spillet af McLean Stevenson, indtil han bad om at blive skrevet ud af serien i 1975.

Hans afløser, oberst Sherman T. Potter (Harry Morgan), var en lidt ældre, men hyggelig og meget elskelig bedstefartype.

Af andre, lidt skæve og løjerlige karakter i lejren, ka. nævnes, den kugleskøre Klinger, Potters assistent Radar, samt hospitalets åndelige leder, Father Mulcahy.