Halvfjerds år efter en fremmed race af rumvæsner erklærede kig mod Jorden, slutter Jordens befolkning sig sammen for at forhindre deres egen udslettelse fra denne teknologisk overlegne fremmedart.

Ender Wiggin, en stille, men utrolig genial dreng, kan blive frelseren af den menneskelige race. Han bliver ført sammen med en gruppe af andre udvalgte børn, og de skal trænes til at blive fuldstændig hensynsløse dræbermaskiner!

Han bliver finpudset og testet - han afskyr hvad han har gang i - men han lærer at gøre det i håbet om at redde Jorden og sin familie.