At blive voksen...Kan kræve en hjælpende pote.

Hunden SMITTY bliver efterladt, da dens ejere ikke længere har råd til at have den. Efter at have strejfet omkring indfanges SMITTY og anbringes på en hunde-kennel i Iowa.

Samtidig bliver den 13-årige lømmel, Ben Barrett arresteret, og hans mor (Oscarvinderen Mira Sorvino) ender med at få nok af hans unoder. Nu må Ben tilbringe sommeren i Iowa på sin bedstefar Jacks (Peter Fonda) farm.

Dagen efter sin ankomst er Ben dog ved at give op, og for at hjælpe ham, tager Jack ham med hen til hunde- kennelen, hvor de møder SMITTY - et møde der lærer Ben vigtigheden af venskab, familie og ansvarlighed...