Handlingen foregår på 1920-tallet i England, der er ved at bygge sig op efter krigen. I tredje sæson får vi et gensyn med alle de populære karakterer, som bor og arbejder ved godset Downton Abbey.

Crawley-familiens og tjenerstabens liv og kærligheds eskapader skildres i takt med, at romantik, ambitioner, længsel og hjertesorg indtager godset.

Da nye familiemedlemmer melder sin ankomst, og der opstår rivalisering i tjenerstaben, forstyrres freden, roen og det forudsigelige liv i Downtons øvre og nedre etager. I den kaotiske efterkrigstid er ingen ting sikkert, og da en bølge af økonomiske problemer skyller ind over landet, må Crawley-familien kæmpe for at beholde hjemmet, de elsker.