Stanley Kubrick var medforfatter til manuskriptet, som er baseret på Stephen Kings roman, hvor omgivelser, optagelser og chok efter chok smelter sammen til det virkelig makabre. Jack Nicholson spiller Jack Torrance, der ankommer til Overlook Hotel med sin kone (Shelley Duvall) og søn (Danny Lloyd). Har Torrance været der før? Svaret findes i en tidslomme af galskab og mord.