1996 Los Angeles. Psykopaten Simon Phoenix og strømeren John Spartan har et opgør, der koster 30 gidsler livet. Begge bliver idømt en ny type straf: nedfrysning - for senere, at bliver omprogrammeret til blide og omgængelige borgere. 2023 San Angeles.

Der er ikke længere vold i samfundet. Man vover at optø Simon Phoenix for en prøveløsladelse. Ikke lang tid efter kræver situationen, at også John Spartan optøs!