Efter begravelsen af en rig onkel, er der stor spænding om hvem, der skal arve. Kun den generte Cornelius Nieslen er nærmest ligeglad. Da testamentet offentliggøres bliver der stor opstandelse. Onklen har bestemt, at den dummeste i familien skal arve 3/4 million - og den eneste der kan være tale om, er Cornelius.

Alle forsøger nu at franarre Cornelius de mange penge. Den lille Cornelius taber hele formuen og må pantsætte de sidste værdier for at holde skindet på næsen. Men så kommer den søde sekretær Frk. Poulsen til hjælp, og historien tager en uventet drejning.